人類史上初めて見た巨大ブラックホールの覚醒

2019年末,一个毫不不起眼的星系SDSS1335+0728突然开始闪耀出前所未有的光芒。为了解其中原因,天文学家调用了来自多个太空和地面天文台的数据,来追踪该星系亮度的变化情况。而得出的结论为,他们正在目睹一个星系前所未有的变化,而且很可能是其核心巨大黑洞突然苏醒的结果。

人類史上初めて見た巨大ブラックホールの覚醒
クレジット: ESO/M. Kornmesser

天文学家——保拉·桑切斯·萨伊斯(Paula Sánchez Sáez)说:”想象一下,一个你观测多年的遥远的星系,总是平静无波。但突然间,它的(核心)亮度开始发生剧烈变化,这与我们之前看到的任何典型事件都不同。这就是发生在SDSS1335+0728 的事情”。在2019年12月、SDSS1335+0728的亮度急剧增加之后,如今被归类为 “活动星系核”(active galactic nucleus, AGN),一个拥有大质量黑洞的明亮小区域。

一些现象,如超新星爆炸或潮汐破坏事件,发生原因为当恒星太靠近黑洞并被撕裂时,会让星系突然变亮。但这些亮度变化通常只持续几十天,最多也就几百天。SDSS1335+0728在首次被发现 “发光” 四年多后的今天,亮度仍在增加。此外,在这个位于室女座 3 亿光年之外的星系中探测到的变化,与以往任何时候都不一样。天文学家找到了不同的解释。

研究小组通过对比2019年12月前后的数据,发现SDSS1335+0728现在在紫外、光学和红外波段辐射的光要多得多。该星系还在 2024 年 2 月开始发射 X 射线。天文学家表示,这种行为是前所未有的。而对这一现象最合理的解释是,这是人类第一次实时看到大质量黑洞的激活。

大质量黑洞的质量是太阳的十万倍以上,存在于包括银河系在内的大多数星系的中心。而这些巨大的怪物通常都在沉睡,无法直接看到,在 SDSS1335+0728 的情况下,我们能够观测到大质量黑洞的苏醒,它突然开始吞噬其周围环境中的气体,变得非常明亮”。

Source: ESO

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