マダニおよびライム病:症状、治療、予防

数年前にヨーロッパの田舎を訪れたとき、私たちのグループがホテルの近くの丘でヤギを見つけたので、よく草を摘んで餌をやりに行きました。私たちも有刺鉄線のフェンスの前で、角のある頭を何度か撫でました。一度、群れから離れるとき、突然ふくらはぎに刺すような痛みを感じ、それが茶色い昆虫であることに気づきました。急いで虫を手で払いのけましたが、皮膚に吸い付いたような感じで払いのけられませんでした。皮膚から虫を取り除くのには大変な労力がかかりました。後にこれは「ダニ」であることが判明しましたが、幸いなことに、時間内に取り除かれました。そうでなければ、結果は非常に深刻になっていたでしょう。

ダニ (画像提供: NIAID)

ライム病などのダニ媒介性疾患が人や犬で増加しています。 CDC(米国疾病予防管理センター)によると、米国人の報告症例数は1995年の年間約1万2000人から2019年には約3万5000人に増加した。しかし、診断されたすべての症例が報告されているわけではなく、CDC は実際の感染者数は年間 476,000 人に達する可能性があると推定しています。

ライム病とは何ですか?

ライム病は細菌感染症で、最も一般的には感染したマダニに噛まれることによって広がります。マダニは体のどの部分にも付着する可能性があります。
ライム病の初期症状には次のものがあります。:

  • 筋肉痛と関節痛
  • 頭痛
  • 震える
  • 倦怠感
  • リンパ節の腫れ
  • ライム病のもう 1 つの一般的な症状は発疹 (「遷延性紅斑」と呼ばれます) です。感染者の最大 80% に発疹が生じる可能性がありますが、特徴的な「ブルズアイ」発疹は患者の 20% のみに発生します。

ライム病の晩期症状、ダニに刺されてから数週間または数か月後に現れることがあります。これらの症状には次のようなものがあります。

  • 不規則な心拍および/または動悸
  • 関節炎(通常、大きな関節、特に膝の痛みと腫れを特徴とします)。
  • 神経系の異常
  • 治療せずに放置すると、細菌感染が関節、心臓、神経系に広がり、永久的な損傷を引き起こす可能性があります。ライム病が死に至ることはほとんどありません。

適切に治療しないと、ライム病は慢性化し、ダニに刺されてから症状が数週間、数か月、場合によっては数年も続くことがあります。

ライム病の犯人:ダニ

成体のメスのローンスターダニ (Ambylomma americanum) が吸血します。出典: NIAID
吸血性の成虫シカダニ (マダニ肩甲骨)。出典: NIAID

マダニは、鼠径部、脇の下、頭皮、その他の体の見えにくい場所など、人間の湿った場所や毛深い場所に最もよく発生します。誰もがダニに刺される可能性がありますが、キャンピングカー、ハイカー、庭やその他の草が生い茂る場所で働く人々は最も危険にさらされています。郊外の庭師の多くが刺されました。郊外の拡大と森林保護区の推進に伴い、シカの数は増加しています。シカはダニの重要な血液源です、ダニの生存と移動にとって重要であり、人間と感染したダニとの接触も増加します。

ほとんどの場合、マダニがライム病菌を伝染させるには、36 ~ 48 時間以上付着している必要があります。 24時間以内にクリアすればリスクは大幅に軽減されます。ライム病の症状が現れるまでに 3 ~ 30 日以上かかる場合があります。

ライム病を予防するにはどうすればよいですか?

夏はマダニに刺されるピークの季節であり、人々が屋外で過ごす時間が長いため、マダニが最も活動する季節ですが、気温が高い状態が続くと、マダニの活動は初秋、さらには冬まで続く可能性があります。暖冬では、ダニやその他の昆虫が通常よりも早く侵入する可能性があります。

犬を飼っている場合は、特に屋外に出た後は、首輪の周り、まぶたの周り、耳、尻尾、前足の下、後ろ足と足の指の間などに注意して、犬の皮膚を頻繁にチェックすることをお勧めします。

  • いつでもダニにさらされる可能性がありますが、特に暖かい季節(4 月から 9 月)には、皮膚が保護されていない森、茂み、草の中にいるのは避けてください。
  • 体に付いているダニが目につきやすいように、明るい色の服を着てください。
  • DEET、ピカリジン、IR3535、レモンユーカリ油、パラメントールグリコール、または 2-ウンデカノンを含む防虫剤を使用し、必ず製品の指示に従ってください。
  • 0.5% のシペルメトリンを含む防虫剤を衣類や装備にスプレーしてください。
  • 覆われていない皮膚に防虫剤を塗り、製品が法的に登録されており、有効であることを確認してください。
  • 長ズボンと長袖シャツを着用し、足全体を覆う靴を着用してください。
  • パンツの裾を靴下または靴の中に押し込み、シャツをパンツの中に押し込みます。
  • さらなる保護のために帽子をかぶってください。
  • 藪や草を横切らないように道の中央を歩きます。
  • 屋外活動後は衣服を脱ぎ、洗濯して高温で乾燥させてください。
  • 屋外で過ごした後は、体にダニがいないか注意深くチェックしてください。

体にダニを見つけたらどうすればいいですか?

CDC によるダニ駆除の推奨事項は次のとおりです。

犬のライム病

犬もライム病に感染する可能性があり、典型的な症状には関節の腫れや跛行、発熱、食欲不振などがあります。ライム病の犬は、死に至る可能性のある重度の腎臓病を発症することがあります。

犬がダニに噛まれてライム病を発症するリスクと、飼い主が感染するリスクを減らす方法はいくつかあります。

  • 犬の被毛にダニがついていないか定期的にチェックしてください。
  • マダニがよく発生する場所を犬に歩き回らせないでください。
  • 局所用、経口用、および/または首輪ベースのダニ駆除製品を一年中使用してください。どの製品があなたの犬に最適であるか獣医師と相談してください。

ライム病の発生頻度は犬に比べて猫でははるかに低く、猫のライム病に対する感受性は依然として研究の対象となっています。ただし、猫のマダニが人に移る可能性があり、マダニはライム病以外にも他の病気を猫に媒介する可能性があるため、特に猫がよく外に出る場合は、犬と同じ予防措置が猫にも当てはまります。

あなたまたはあなたの犬がライム病に感染している可能性があると思われる場合は、すぐに医師または獣医師に連絡してください。医師または獣医師がライム病と診断すると、症状に応じて直ちに抗生物質による治療が開始されることがあります。

ほとんどの血液検査は、体がライム病と戦う抗体を産生しているかどうかをチェックすることによってライム病を確認します。ただし、ダニに刺された後、体が最初の抗体を生成するまでに数週間かかる場合があります。このため、ダニに刺された直後に血液検査を行うと、正確な検査ができない可能性があります。

これらの理由から、医師または獣医師は、診断検査が完了するまで抗生物質による予防的治療を患者に勧める場合があります。専門家によると、ライム病の初期段階にある患者は、適切な抗生物質で治療を受けると、完全かつ迅速に回復することがよくあります。

犬では、ライム病感染の初期段階は気づかれないことがよくあります。あなたの犬が健康そうに見えても、特にライム病が流行している地域に住んでいる犬の場合、獣医師はライム病の年に一度のスクリーニングを推奨する場合があります。

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