진드기 및 라임병: 증상, 치료 및 예방

记得几年前去欧洲乡村玩,我们一行人发现下榻酒店附近的一座小山丘上有山羊,于是常常过去摘野草喂它们。我们在铁丝网篱笆前,也会顺便撸几下长着羊角的头。有次在我离开羊群时,突然觉得小腿有叮咬痛,发现是一只棕色的虫。我赶紧用手把虫拍掉,但是这只虫怎么也拍不掉,像是紧紧地吸住皮肤上。我出了好大的力才忍痛把这只虫“拔”出皮肤。后来才发现,这是支“蜱(pí)虫”,也幸好及时去除,不然后果会非常严重!

蜱虫(图片来源:NIAID)

蜱虫传播的疾病,如莱姆病,在人和狗身上呈上升趋势。根据CDC(美国疾病控制和预防中心)的数据,美国人的报告病例从1995年的每年约12,000例增加到2019年的约35,000例。然而,并非所有的诊断病例都被呈报,CDC预估的真实感染案例可能达每年47.6万。

什么是莱姆病 (Lyme disease)?

莱姆病是一种细菌感染,最常见的是被受感染的蜱虫叮咬传播,而蜱虫可附着在身体的任何部位。
莱姆病的早期症状包括

  • 肌肉和关节疼痛
  • 头痛
  • 발열
  • 寒颤
  • 피로
  • 淋巴结肿大
  • 莱姆病的另一个常见症状是皮疹(被称为 “迁延性红斑”)。多达80%的受感染者可能会出现皮疹,然而特征性的 “牛眼 “皮疹只出现20%的患者身上。

莱姆病的后期症状,可能在被蜱虫叮咬后数周或数月才出现。这些症状包括:

  • 心律不齐和/或心悸
  • 关节炎(通常表现为大关节的疼痛和肿胀,特别是膝关节)。
  • 神经系统异常
  • 如果不加以治疗,细菌感染会扩散到关节、心脏和神经系统,并造成永久性损害。莱姆病很少是致命的。

莱姆病如果治疗不当,可能会成为慢性疾病,在被蜱虫叮咬后的症状可能持续数周、数月甚至数年。

莱姆病的罪魁祸首:蜱虫

吸饱血的成年雌性孤星蜱(Ambylomma americanum)。资料来源:NIAID
吸饱血的成年鹿蜱(Ixodes scapularis)。资料来源:NIAID

蜱虫在人身上的话,最常发现在潮湿或多毛的地方,如腹股沟、腋窝、头皮和身体其他难以看到的地方。虽然每个人都容易被蜱虫叮咬,但露营者、徒步旅行者以及在花园和其他草木茂盛、灌木丛生的地区工作的人,被蜱虫叮咬的风险最大。许多郊区的园丁都被叮咬过。随着郊区的扩张和保护林区的推动,鹿的数量在不断增加。鹿是蜱虫的重要血源,对蜱虫的生存和移动很重要,也增加了人与带菌蜱虫之间的接触。

在大多数情况下,蜱虫必须附着36至48小时或更长时间才能传播莱姆病细菌。如果你在24小时内清除它的话,风险会大大降低。莱姆病的症状可能需要3-30天或更长时间才能出现。

如何预防莱姆病?

夏季是蜱虫叮咬的高峰期,也是蜱虫最活跃的季节,因为人们在户外的时间更长;如果气温持高的话,蜱虫活动也可能会延续到初秋甚至冬天。暖冬会让蜱虫和其他昆虫比平时更早出现。

如果您有养狗的话,建议多检查狗的皮肤,特别是在它们在户外活动后,注意项圈部位和眼睑周围、耳朵、尾巴、前腿下方以及后腿和脚趾之间。

  • 避免在皮肤无保护的状况下,在树林、灌木丛和草丛中活动,特别是在温暖的月份(4月至9月),尽管蜱虫暴露在任何时候都可能发生。
  • 穿着浅色的衣服,这样才容易看到沾到身上的蜱虫。
  • 使用含有避蚊胺、派卡瑞丁、IR3535、柠檬桉树油、对薄荷二醇或2-十一烷酮的驱虫剂,并请务必遵循产品说明。
  • 用含有0.5%氯氰菊酯(permethrin)的防虫产品,喷洒穿戴的衣服和装备。
  • 在没有遮盖的皮肤上涂抹驱虫剂,并确保这些产品为合法注册,并注意功效。
  • 穿长裤和长袖衬衫,以及覆盖整个脚的鞋子。
  • 将裤腿塞进袜子或鞋子,将衬衫塞进裤子。
  • 戴上帽子以获得额外保护。
  • 在小路中央行走,以避免穿越灌木和草丛。
  • 在户外活动后要脱掉衣服,并在高温下清洗和烘干。
  • 在户外活动后仔细检查身体是否有蜱虫。

身上发现蜱虫后 该怎么办?

以下是CDC移除蜱虫的建议:

狗狗的莱姆病

狗也会感染莱姆病,染病狗的典型症状包括:关节肿胀和跛行,发烧和食欲不振。患有莱姆病的狗偶尔会出现严重的肾脏疾病,可能会致命。

有一些方法可以减少狗被蜱虫叮咬和患上莱姆病的风险,也减少主人被感染的风险:

  • 定期检查狗的皮毛是否有蜱虫。
  • 避免让狗在蜱虫泛滥的地方游荡。
  • 全年使用外用、口服和/或项圈的放蜱虫产品。请与兽医讨论哪种产品最适合你的狗。

莱姆病在猫身上发生的频率远远低于狗,而且猫对莱姆病的易感染仍然是研究主题。然而,对狗的预防措施同样适用于猫,尤其是当你的猫经常外出的话,因为猫身上的蜱虫也会转移到人身上,而且蜱虫除了携带莱姆病外,还携带其他对猫有害的疾病。

如果你认为你或你的狗狗可能罹患了莱姆病的话,请立即联系医生或兽医。医生或兽医诊断出莱姆病后,会取决症状,可能会立即开始抗生素治疗。

大多数血液测试会检查身体是否产生对抗莱姆病的抗体,来确认是否罹患莱姆病。然而,人体在被蜱虫叮咬后可能需要几个星期才能产生最初的抗体。正因如此,如果在被蜱虫叮咬后不久进行血液检查,可能不准确。

出于以上原因,医生或兽医可能会建议患者在诊断测试完成之前,先用抗生素进行预防性治疗。根据专家的说法,在莱姆病早期阶段的患者用适当的抗生素治疗,通常会迅速地完全康复。

在狗身上,感染莱姆病的早期阶段往往不容易被注意。即使你的狗看起来很健康,兽医也可能会建议每年筛查莱姆病,尤其对于生活在莱姆病常见地区的狗狗。

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